Ixora coccinea: Tips, Cuidados y Reproducción

Ixora coccinea o geranio de la jungla con flores rojas

La Ixora coccinea, también conocida como geranio de la jungla, coral o coralito enano, es una especie nativa del Sudeste Asiático, principalmente en India, Bangladesh, Indochina y Sri Lanka.

Es una planta tropical que se caracteriza por sus hermosas flores rojas y follaje verde brillante. Es una planta popular en jardines y hogares debido a su facilidad de cuidado y su capacidad para adaptarse a una amplia variedad de condiciones.

En esta guía te compartiré toda la información que necesitas saber sobre las características, cuidados y reproducción del geranio de la jungla.

Índice

Características principales

  • Iluminación: pleno sol
  • Altura: hasta unos 2 a 3 metros
  • Sustrato: drenaje rápido
  • Riego: 1 o 2 veces por semana
  • Temperatura mínima: 5 °C
  • Reproducción: por esquejes y semillas
  • Origen: Sudeste Asiático
  • Precio: $10-20 USD
  • Nombres comunes: geranio de la jungla, coral y coralito enano

La Ixora coccinea pertenece a la familia Rubiaceae. Crece de forma arbustiva con tallos rodeados de hojas verdes oscuras que tienen una porte alargado y afilado y llegan a medir hasta 10 cm de largo.

Tiene un ritmo de crecimiento moderado y llega a crecer hasta los 2 a 3 metros de altura.

Ixora coccinea con un brote de flores triangular
Foto por @mieko7082

Es una planta que atrae a muchos tipos de insectos beneficiosos, como abejas y mariposas, lo que la convierte en una opción atractiva para jardines y paisajes con un enfoque en la conservación de la vida silvestre.

Por si fuera poco, se cree que la Ixora coccinea es una planta medicinal pues ha sido utilizada en algunos sistemas de medicina tradicional, como la medicina ayurvédica en la India, para tratar una gran variedad de afecciones. Sin embargo, es importante aclarar que no hay suficiente investigación científica para respaldar la efectividad de esta planta como tratamiento para cualquier afección en particular.

Ahora, te cuento todos los cuidados que deberás darle al geranio de la jungla.

Cuidados de la Ixora coccinea o geranio de la jungla

Iluminación

La Ixora coccinea es una planta tropical que requiere mucha luz solar para florecer adecuadamente. Se recomienda plantarla en un lugar que reciba al menos 6 horas de luz solar directa al día, aunque es mejor si recibe aún más luz.

También tolera ligeramente la sombra parcial, por lo que puede ser una opción para plantar en áreas con bastante luz indirecta o en sombra parcial durante una parte del día.

Es importante tener en cuenta que la Ixora coccinea no tolera la sombra total o la falta de luz solar directa. Si se planta en un lugar con sombra total o poca luz solar, es probable que la planta no florezca adecuadamente y puede llegar a mostrar signos de debilidad y estrés, como hojas amarillas o caídas.

Por lo tanto, es importante asegurarse de que esta planta reciba suficiente luz solar para mantenerla sana y fuerte.

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Riego

La Ixora coccinea es una planta tropical que necesita una alta humedad ambiental para prosperar. Por lo tanto, procura mantenerle su suelo húmedo y asegurarte de que la planta reciba suficiente agua para mantenerse hidratada.

Sin embargo, es importante no excederse con el riego ya que el exceso de agua puede dañar las raíces y conducir a la pudrición del sistema radicular.

En general, se recomienda regar la Ixora coccinea una vez a la semana durante los meses de verano y reducir la frecuencia de riego durante los meses de invierno.

Por supuesto, esta frecuencia es sólo un aproximación y tendrá variaciones dependiendo de varios factores, como la ubicación de la planta, el clima y el tipo de suelo.

Así que, por encima de cualquier regla, siempre asegúrate que el sustrato esté seco antes de volverla a regar. De lo contrario, el exceso de humedad pudiera ocasionarle daños graves y hasta provocar su pudrición.

Sustrato

La Ixora coccinea necesita un sustrato bien drenado y con un pH ligeramente ácido para prosperar.

Se recomienda utilizar una mezcla de sustrato para plantas tropicales o para plantas de interior con un poco de arena y perlita para mejorar el drenaje. También es importante asegurarse de que el sustrato esté libre de maleza y enfermedades.

Una proporción ideal para el sustrato de la Ixora coccinea sería la siguiente:

  • 2 partes de sustrato para plantas tropicales o plantas de interior
  • 1 parte de arena
  • 1 parte de perlita o vermiculita
  • Opcional: Un poco de cáscara de huevo molida y carbón activo de acuario para prevenir la formación de hongos

Esta mezcla de sustrato proporcionará un buen drenaje y un pH con la acidez correcta. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la composición exacta del sustrato dependerá del tipo de suelo y del clima en el que se cultive la planta.

Por lo tanto, es posible que sea necesario ajustar las proporciones de la mezcla de sustrato según sea necesario para asegurar que la planta reciba los nutrientes y el drenaje adecuados.

Adicionalmente, ayudará mucho tener la maceta con varios orificios para favorecer aún más el drenaje.

Ixora coccinea en jardin con brote de flores circular
Foto por @sabinasfloraldesign

Maceta

Otro factor importante para tener en cuenta es el tamaño de la maceta.

Es importante elegir una maceta de tamaño adecuado para tu Ixora coccinea, ya que una maceta muy grande puede retener demasiada agua y causar problemas de raíces podridas, mientras que una maceta demasiado pequeña puede limitar el crecimiento de la planta.

Una método sencillo para saber el tamaño correcto de la maceta es calcular 4 litros por cada 30 cm de altura de la planta.

En cuanto al material, te recomiendo macetas de barro, terracota o arcilla, ya que por su alta porosidad permiten un buen drenaje, evitando encharcamientos.

Además, estos materiales protegen mejor las raíces frente a condiciones climáticas adversas como heladas o sol intenso con altas temperaturas.

Temperatura

La temperatura ideal para que la Ixora coccinea mantenga un crecimiento sano y floración constante es un rango de 21 a 24 °C.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la Ixora coccinea es una planta tolerante al frío y puede tolerar temperaturas ligeramente más bajas, llegando a soportar hasta unos 10 °C, durante cortos períodos de tiempo.

Si se expone a temperaturas más bajas, la planta podría verse seriamente perjudicada y hasta llevarla a la muerte. Por lo tanto, si vives en un lugar con temperaturas por debajo de los 10 °C, lo más recomendable será ponerla en un invernadero o dentro de casa.

Ixora coccinea con flores de color rojo intenso
Foto por @shamin45

Poda y aireación

Además de los cuidados anteriores, también es beneficioso realizar algunas prácticas básicas de poda y aireación para mantener tu Ixora coccinea sana y floreciente.

Te recomiendo podar las ramas secas y dañadas de forma regular para mantener la planta bien formada y evitar que se vuelva demasiado densa.

También es importante airear la planta de vez en cuando, moviéndola ligeramente o utilizando un pequeño cepillo para quitar el polvo de las hojas. Esto ayudará a mejorar la circulación del aire y a prevenir posibles enfermedades.

Plagas

Algunas de las plagas más comunes que pueden afectar a la Ixora coccinea son:

  • Cochinilla algodonosa: la cochinilla es un insecto parásito que se caracteriza por tener un cuerpo cubierto de una capa de cera blanca y algodonosa. Por lo regular se aloja en la base de sus hojas o en las intersecciones entre estas y puede causar daños significativos si no se controla adecuadamente.
  • Moscas blancas: las moscas blancas son insectos voladores que se alimentan de la savia de la planta. Esto puede debilitar la planta y hacer que pierda hojas y flores.
  • Ácaros: los ácaros son pequeños arácnidos que también se alimentan de la savia de la planta. Pueden causar daño en las hojas, haciéndolas amarillas y cubriéndolas con una telaraña fina.
  • Pulgones: los pulgones son insectos pequeños y redondos que, al igual que las plagas anteriores, se alimentan de la savia de la planta. Pueden causar deformaciones y amarilleamiento de las hojas y flores.
  • Cucarachas: las cucarachas pueden causar daño a la Ixora coccinea al comerse las hojas y flores. También pueden transmitir enfermedades a la planta.

Para evitar que estas y otras plagas ataquen a tu planta, puedes usar insecticidas orgánicos como el aceite de neem o jabón potásico, aplicándolos una vez cada 10 o 15 días. Si prefieres utilizar insecticidas químicos, lo recomendable es aplicarlos una vez al mes.

Otra recomendación importante es mantener la planta sana y con los nutrientes necesarios para que así las plagas se vean menos atraídas hacia ésta.

Cómo reproducir la Ixora coccinea o geranio de la jungla

Como la mayoría de sus parientes cercanos, la planta ramo de novia se puede reproducir o propagar por esquejes y semillas.

El método por esquejes es el más rápido, pero cualquiera de los dos es efectivo cuando se sigue el proceso correctamente.

A continuación, te explico cómo reproducir esta planta por cada uno de estos métodos:

Reproducción por semillas

Puedes conseguir semillas de Ixora coccinea comprándolas en alguna tienda especializada o de forma natural con la polinización de las flores de la planta.

Los pasos a seguir para reproducir al geranio de la jungla por semillas son:

  1. Prepara el sustrato: Debes preparar un sustrato drenante y esterilizarlo regándolo con agua hirviendo. Esto es para matar cualquier tipo de hongos o bacterias que pudieran estar ahí.
  2. Colócalo en un recipiente con tapa: Una vez que el sustrato se haya enfriado, ponlo dentro de un recipiente de preferencia transparente y que tenga tapa. Esto para simular el efecto invernadero.
  3. Mézclalo con otro elemento menos denso: Como recomendación, mezcla el sustrato con pequeñas cantidades de algún otro elemento menos denso como aserrín, fibra de coco o cáscara de arroz. Esto para que el sustrato sea un poco más suelto y ligero. De esta manera facilitamos que las raíces puedan penetrar bien y crecer sin tanto esfuerzo.
  4. Pon las semillas y riega el sustrato regularmente: Ya con el sustrato listo, debes dejar caer (no enterrar) las semillas dentro de éste. Para lograr que germinen, las debes de mantener siempre bien hidratadas y con abundante iluminación filtrada, por ejemplo, al lado de una ventana. En este proceso debes evitar tenerlas al sol directo.

Nota: Es importante usar un recipiente con agujeros para evitar el encharcamiento y el riego se debe hacer preferentemente con un atomizador.
Además, debes dejar el sustrato con al menos unos 3 o 4 cm de profundidad para que las raíces se puedan desarrollar correctamente.

Reproduccion por semillas de suculentas

Por lo general, las semillas germinan entre 1 y 2 semanas después y quedan listas para trasplantarse después de unos 2 o 3 meses.

Trasplántalas a macetas más grandes y ve aumentando el tamaño conforme las pequeñas plantas vayan creciendo.

Reproducción por esquejes

En la Ixora coccinea, como en la mayoría de las plantas de su familia, la reproducción por esquejes de tallo es el método controlado más efectivo.

El esqueje de tallo, al tratarse de un grupo de hojas brotando de una o varias ramificaciones de tallo, suele dar raíces en poco tiempo.

Sigue estos pasos para reproducir al geranio de la jungla por esquejes de tallo:

  1. Escoge el esqueje de tallo a corte: De preferencia elige uno que ya esté bien formado y de buen tamaño (de unos 10-15 cm) para que el desarrollo de las raíces sea más rápido.
  2. Corta el esqueje: Una vez escogido, corta el esqueje de tallo con mucho cuidado usando un cuchillo, tijeras o cutter previamente esterilizados con alcohol. Es importante que el corte del tallo sea horizontal para facilitar el proceso de cicatrización de la herida y una vez plantado en el sustrato pueda generar raíces más rápido.
  3. Deja secar la herida (opcional): Como la herida queda húmeda, es recomendable dejar secar el esqueje por 1 o 2 días hasta que se forme su callo. Déjalo en un lugar donde circule bien el aire, que no le dé el sol directo y que quede en posición vertical (colgando o sosteniéndose de algo) para favorecer el proceso de cicatrización.
  4. Pasa el esqueje a una maceta: Cuando ya esté cicatrizado el esqueje, pásalo a una maceta con sustrato y no lo riegues hasta 5 a 7 días después. Esto es para que el corte pueda seguir cicatrizando y salgan unas raíces más sanas y resistentes.
Reproduccion por esquejes de la Ixora coccinea
Foto por @approachingsilence

Después del primer riego, mantén la planta con los cuidados normales mencionados previamente.

¿Qué te pareció la Ixora coccinea?

Sin duda, la Ixora coccinea es una planta hermosa y versátil con una historia y una serie de características interesantes que la hacen aún más atractiva.

Además, es una planta resistente y fácil de cultivar, lo que la convierte en una excelente opción para jardineros principiantes y experimentados.

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¡Un abrazo y lo mejor cuidando a tus plantas!

Recursos e imágenes:

Luis Camacho

Soy un apasionado de los viajes, el senderismo y la jardinería. En este blog quiero compartir los conocimientos que voy adquiriendo en el camino y ayudarte a sacar lo mejor de tus plantas.

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