Árbol de Jade o Crassula Ovata: Cuidados y Reproducción

Arbol de Jade o Crassula Ovata en una maceta negra

La Crassula Ovata también conocida como árbol de jade, planta de jade o árbol de dinero, es una especie nativa de Sudáfrica, principalmente en las provincias de Cape y KwaZulu-Natal.

El sobrenombre de árbol de jade tiene dos significados, primero el de “árbol” por el porte arbustivo de esta suculenta, y “jade” porque el color verde esmeralda de este mineral es muy similar al color de sus hojas.

Por otro lado, el apodo de árbol de dinero se debe a que, en la cultura china, puntualmente en la filosofía del Feng Shui, se cree que esta planta atrae la abundancia y buena fortuna al hogar.

En esta guía te aprenderás todo lo que necesitas saber sobre las características, cuidados y reproducción del árbol de jade.

Índice

Características principales

  • Iluminación: pleno sol
  • Altura: hasta 2.5 metros
  • Sustrato: drenaje rápido
  • Riego: normal
  • Temperatura mínima: -8 °C
  • Reproducción: por semillas, hojas y esquejes
  • Origen: Sudáfrica
  • Precio: $6-25 USD
  • Nombres comunes: árbol de jade, planta de jade y árbol del dinero

La Crassula Ovata pertenece a la familia Crassulaceae.

Crece verticalmente con hojas de color verde esmeralda que pueden tomar contornos rojizos cuando tiene una buena exposición al sol o durante el invierno. Cuando no recibe suficiente iluminación, sus hojas mantienen tonalidades verdes.

Es una suculenta de crecimiento lento, pero da la impresión de que creciera más rápido porque lo hace uniformemente, creciendo todos sus tallos y hojas a la vez.

Su crecimiento es de porte arbustivo y llega a alcanzar una altura de 2.5 metros en su etapa adulta. Los tallos a medida que crecen se van tornando gruesos y leñosos, lo que le da la apariencia de un pequeño árbol. Cada tallo puede alcanzar un espesor de hasta 6 cm.

Arbol de jade en maceta de barro sobre una mesa de jardin
Foto por @succulentsathome

Su época de floración es principalmente durante el invierno y ocasionalmente en primavera. Produce varas florales en el ápice de los tallos, desde las cuales brotan pequeñas flores de tonalidades blancas y rosadas en forma de estrella, muy parecidas a las de la mayoría de las crassulas.

Por último, su época de reposo en la que detiene todo crecimiento y propagación suele ser durante el verano, sobre todo cuando hay temperaturas altas por encima de los 35 °C.

Ahora te cuento todos los cuidados que deberás darle a este árbol de jade.

Cuidados del Árbol de Jade o Crassula Ovata

Iluminación

Para el árbol de jade se recomienda una exposición solar directa durante la mañana y la tarde en lugares con climas templados. Si vives en un lugar con temperaturas muy altas y constantes, lo recomendable es evitar el sol intenso de mediodía.

Sin embargo, como cada espacio y condiciones de luz y temperatura varían dependiendo donde vivas, siempre debes poner atención a cualquiera de estos tres indicadores que te guiarán un poco más en el tema:

  • Cuando sus hojas estén completamente verdes sin tonalidades rojizas en los bordes, lo más probable es que a la suculenta le falta más exposición al sol.
  • Además, si notas que entre cada fila de hojas comienzan a separarse mucho, también será una señal de que la planta necesita más sol.
  • Si sus hojas comienzan a presentar quemaduras (manchas negras) o se ven arrugadas a pesar de que han tenido un buen riego, significa que hay un exceso de sol y lo más recomendable será disminuir un poco la cantidad de horas de exposición.
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Riego

La frecuencia de riego recomendada para el árbol de jade es la siguiente:

  • Cada 7 días en primavera y verano
  • Cada 9-12 días en otoño
  • Cada 20-30 días en invierno

Sin embargo, estos números pueden variar dependiendo de las condiciones del lugar en donde vivas. Así que, por encima de cualquier regla, siempre asegúrate que el sustrato esté seco antes de volverla a regar. De lo contrario, el exceso de humedad pudiera ocasionarle daños graves y hasta terminar pudriéndose.

La variación de frecuencia durante el invierno se debe a que el agua se evapora mucho más lento en esta época. Además, las bajas temperaturas pueden hacer que la suculenta reduzca sus raíces, necesitando así menos cantidad de agua para sobrevivir.

Por último, es importante aclarar que el riego se debe realizar sobre el sustrato y nunca sobre las hojas, ya que esto podría mancharlas y provocar hongos en la planta.

Sustrato

Como mayoría de las suculentas, la Crassula Ovata se adapta muy bien a cualquier sustrato que tenga un buen drenaje que evite encharcamientos.

Puedes conseguir sustrato universal para suculentas ya preparado en viveros de tu ciudad o por internet.

Sin embargo, también puedes hacer tu propio sustrato si así lo prefieres. Sólo toma en cuenta que además de tierra, el sustrato debería incluir algo más suelto o poroso como grava, piedra volcánica o corteza de árbol. Esto evitará que la planta retenga mucha agua y ayudará a que sus raíces crezcan con facilidad.

En general, un sustrato promedio ideal para esta suculenta debería tener las siguientes proporciones:

  • 50% de sustrato universal con humus de lombriz
  • 30% de grava, piedra volcánica, corteza de árbol o una mezcla de todos
  • 15% de turba o perlita
  • 5% de arena de río
  • Opcional: Un poco de cáscara de huevo molida y carbón activo de acuario para prevenir la formación de hongos

Por supuesto, las proporciones de cada material pueden variar un poco dependiendo de la temperatura y humedad del lugar donde vives.

Crassula Ovata en un adorno de barro sobre el suelo
Foto por @bonsaicesar

Y si no puedes conseguir todos los materiales, no hay problema. Lo importante es siempre mantener un mayor porcentaje de materiales inorgánicos para que sea un sustrato ventilado, ligero, con drenaje rápido y no muy alto en nutrientes.

  • Orgánicos: turba, fibra de coco, humus de lombriz, composta, etc.
  • Inorgánicos: grava, piedra volcánica, perlita, vermiculita, arena, etc.

Adicionalmente, es importante tener una maceta con varios orificios en la parte inferior para favorecer aún más el drenaje.

Temperatura

La temperatura ideal para un buen crecimiento y florecimiento de la Crassula Ovata es entre 20 °C y 30°C. Sin embargo, puede mantenerse en buen estado con temperaturas más altas y bajas.

En cuanto a su resistencia al frío, es una suculenta que tolera muy bien las heladas leves, pudiendo estar por algunos días en temperaturas cercanas a los 0 °C sin tener mayores problemas.

Incluso, cuando el sustrato está seco, llega a soportar temperaturas de hasta -8 °C, pero no de forma prolongada (no más de 1 o 2 días).

Si se expone a temperaturas más bajas, lo más probable es que los bordes de sus hojas comiencen a quemarse poco a poco, extendiendo el daño a lo largo de las hojas y en situaciones extremas la planta podría morir.

Si vives en un lugar con temperaturas más frías durante todo el invierno, lo más recomendable será ponerla en un invernadero o dentro de casa.

Si te interesa aprender más sobre el impacto de los climas extremos en las suculentas, te recomiendo echarle un vistazo a nuestra guía de clima y temperatura para suculentas en la que te explicamos con más detalle este tema.

Poda y aireación

Además de los cuidados anteriores, también es recomendable realizar algunas prácticas básicas de poda y aireación para mantener tu árbol de jade sano y floreciente.

Te recomiendo podar los tallos secas y dañados ocasionalmente para mantenerla bien formada y evitar que se vuelva demasiado densa.

También es importante airear la planta de vez en cuando, moviéndola ligeramente o utilizando un pequeño cepillo para quitar el polvo de las hojas. Esto ayudará a mejorar la circulación del aire y a prevenir posibles enfermedades.

Arbol de jade en una maceta negra al exterior
Foto por @martinbrothers

Plagas

Como es común tanto en suculentas como en otras plantas, estas pueden ser atacadas por distintas plagas e insectos que varían dependiendo de las condiciones climáticas y el tipo de suculenta.

Las plagas más comunes que atacan al árbol de jade son los nematodos, caracoles, el pulgón – sobre todo durante su etapa de floración – y la cochinilla algodonosa, que por lo regular se aloja en la base de sus hojas o en las intersecciones entre estas.

Para evitar los ataques de estas plagas puedes utilizar insecticidas orgánicos como el aceite de neem o jabón potásico, aplicándolos en la suculenta cada 10 a 15 días. Si prefieres utilizar insecticidas químicos, lo recomendable es aplicarlos una vez al mes.

También es importante mantener la planta sana y con los nutrientes necesarios para que las plagas se vean menos atraídas hacia ésta.

Abonado

Aunque no es necesario hacerlo, puedes abonar tu árbol de jade para aportarle más nutrientes y mejorar la calidad del sustrato.

Te recomiendo utilizar materiales orgánicos para este propósito y seguir un calendario anual similar al siguiente:

  • A finales del invierno: cáscara de huevo
  • Durante la primavera: cáscara de plátano o papa
  • Mediados del verano: fertilizante de humus de lombriz
  • Resto del año: dejar descansar a tu suculenta sin ningún abono o fertilizante

Otra opción es comprar fertilizantes para cactus y suculentas en tiendas especializadas de jardinería. Estos deberás aplicarlos una vez al mes.

Si quieres aprender más sobre este tema, te recomiendo echarle un vistazo a nuestra guía de fertilizantes para suculentas donde lo explicamos con más detalle.

Arbol del dinero en una maceta tricolor
Foto por @mementodomus

Cómo reproducir el Árbol de Jade o Crassula Ovata

El árbol de jade se puede reproducir o propagar por hojas, semillas y esquejes de tallo. Sin embargo, las opción más común y efectiva es reproducirla por esquejes de tallo.

Algunas personas intentan con la reproducción por hojas, pero es un proceso muy lento y con menor efectividad. Por lo regular, hay que hacer varios intentos para que al menos una reproducción sea exitosa.

Incluso hay personas que la reproducen por semillas, pero es un método que se utiliza muy poco porque es más tedioso y toma mucho más tiempo que los anteriores.

A continuación, te explico cómo reproducir el árbol del dinero por cada uno de estos métodos:

Reproducción por hojas

Aunque es un método que toma más tiempo, la Crassula Ovata se puede reproducir por hojas con las condiciones adecuadas y si el método se realiza correctamente.

A continuación, te explico paso a paso cómo reproducir esta suculenta por hojas:

  1. Desprende el par de hojas: Debes quitar el par de hojas con mucho cuidado asegurándote de retirarlo completo desde su base y no se quede ningún fragmento en el tallo.
  2. Colócalo en una maceta o recipiente: Coloca el par de hojas en una maceta o recipiente previamente desinfectados con alcohol. El sustrato debería tener por lo menos de 3 a 4 centímetros de profundidad. Cuando pongas el par, colócalo boca abajo para permitir que las raíces crezcan, que puedan penetrar debajo del sustrato y evitar que el sol les dé directamente.
  3. Pon la maceta en un lugar con luz indirecta: Aunque en su estado normal (planta completa) esta suculenta no tiene problemas con el sol directo, durante la reproducción por hojas no es recomendable exponerla, sobre todo en las primeras etapas de su crecimiento.
  4. Cubre las raíces y riega el sustrato: Cuando las raíces comiencen a crecer, hay que cubrirlas con sustrato y darle a la planta los cuidados normales: buena iluminación y riego cada que el sustrato esté seco.
  5. Si reprodujiste varias, trasplanta a macetas individuales: Con el paso del tiempo, la planta crecerá más hasta desarrollar su tallo y el par de hojas madre terminará secándose y desprendiéndose. Una vez desprendido, si realizaste la propagación con otras hojas, será el momento de trasplantar a una maceta individual pequeña para que continúe su crecimiento con más espacio. Si sólo propagaste un par, retira la hoja madre para evitar plagas y continúa dándole los cuidados normales al resto de hojas que hayan brotado.

Nota: En caso de haber cortado mal el par de hojas y una parte se haya quedado en el tallo, la reproducción no funcionará. Por lo tanto, deberás cortar otro par para reproducirlo y deshacerte del que cortaste mal.

Reproduccion por hojas del arbol de jade
Foto por @dehuistijgerin

Reproducción por esquejes

En el árbol de jade, como en la mayoría de las suculentas, la reproducción por esquejes de tallo es el método más efectivo y rápido.

El esqueje de tallo, al tratarse de varias pares de hojas que se encuentra dentro de uno o más tallos, suele dar raíces en poco tiempo.

Sigue estos pasos para reproducir el árbol del dinero por esquejes de tallo:

  1. Escoge el esqueje de tallo a cortar: De preferencia elige uno que ya tenga su roseta bien formada y de buen tamaño para que el desarrollo de las raíces sea más rápido.
  2. Corta el esqueje: Una vez escogido, corta el esqueje de tallo con mucho cuidado usando un cuchillo, tijeras o cutter previamente esterilizados con alcohol. Es importante que el corte del tallo sea horizontal para facilitar el proceso de cicatrización de la herida y una vez plantado en el sustrato pueda generar raíces más rápido.
  3. Deja libre la base del tallo: Alternativamente, una vez cortado el esqueje, puedes desprender las hojas de más abajo para dejar la base del tallo libre para facilitar la generación de raíces, con 1 cm será suficiente.
  4. Deja secar la herida: Como la herida queda húmeda, es recomendable dejar secar el esqueje por 1 o 2 días hasta que se forme su callo. Déjalo en un lugar donde circule bien el aire, que no le dé el sol directo y que quede en posición vertical (colgando o sosteniéndose de algo) para favorecer el proceso de cicatrización.
  5. Pasa el esqueje a una maceta: Cuando ya esté cicatrizado el esqueje, pásalo a una maceta con sustrato y no lo riegues hasta 5 a 7 días después. Esto es para que el corte pueda seguir cicatrizando y salgan unas raíces más sanas y resistentes.
Reproduccion por esquejes de la Crassula Ovata
Foto por @misucu_rincon

Después del primer riego, mantén la planta con los cuidados normales mencionados previamente.

Reproducción por semillas

Puedes conseguir semillas de Crassula Ovata comprándolas en alguna tienda especializada o de forma natural con la polinización de las flores de la planta.

Los pasos a seguir para reproducir el árbol del dinero por semillas son:

  1. Prepara el sustrato: Debes preparar un sustrato drenante y esterilizarlo regándolo con agua hirviendo. Esto es para matar cualquier tipo de hongos o bacterias que pudieran estar ahí.
  2. Colócalo en un recipiente con tapa: Una vez que el sustrato se haya enfriado, ponlo dentro de un recipiente de preferencia transparente y que tenga tapa. Esto para simular el efecto invernadero.
  3. Mézclalo con otro elemento menos denso: Como recomendación, mezcla el sustrato con pequeñas cantidades de algún otro elemento menos denso como aserrín, fibra de coco o cáscara de arroz. Esto para que el sustrato sea un poco más suelto y ligero. De esta manera facilitamos que las raíces puedan penetrar bien y crecer sin tanto esfuerzo.
  4. Pon las semillas y riega el sustrato regularmente: Ya con el sustrato listo, debes dejar caer (no enterrar) las semillas dentro de éste. Para lograr que germinen, las debes de mantener siempre bien hidratadas y con abundante iluminación filtrada, por ejemplo, al lado de una ventana. En este proceso debes evitar tenerlas al sol directo.

Nota: Es importante que el recipiente tenga agujeros para evitar el encharcamiento y el riego se debe hacer preferentemente con un atomizador.
Además, debes dejar el sustrato con al menos unos 3 o 4 cm de profundidad para que las raíces se puedan desarrollar correctamente.

Reproduccion de suculentas por semillas
Foto por @brodyplants

Por lo general, las semillas germinan entre 1 y 2 semanas después y quedan listas para trasplantarse después de unos 2 o 3 meses.

Preguntas frecuentes

¿Qué significa tener un árbol de jade en la casa?

Tener un árbol de jade en casa se considera un símbolo de buena suerte y prosperidad. Se cree que atrae energías positivas, abundancia y fortuna a la vida de quienes lo poseen.

¿El árbol del dinero de jade es venenoso?

Sí, el árbol de jade o Crassula Ovata es una planta relativamente tóxica por lo que es importante tener precaución si se tiene mascotas o niños pequeños, ya que masticar las hojas en grandes cantidades podría causar malestar estomacal.

¿Qué significa cuando una planta de jade florece?

De acuerdo con el Feng Shui, cuando una planta de jade florece significa que le está dando un regalo o agradecimiento a su cultivador. Además, se considera un símbolo de buena suerte porque se interpreta como una señal de que la planta está contenta y saludable.

¿Qué beneficios tiene el árbol de jade?

El árbol de jade tiene varios beneficios. Se considera una planta de bajo mantenimiento, lo que lo hace fácil de cuidar. Además, purifica el aire al eliminar toxinas y mejorando la calidad del oxígeno que circula en cualquier lugar que lo coloques.

¿En qué dirección se debe colocar la planta de jade?

Según el Feng Shui, se recomienda colocar el árbol de jade en la parte sureste de la casa u oficina. Esta dirección se asocia con la energía de la riqueza y la prosperidad. Al ubicarlo en esta posición, se cree que se potencia su capacidad para atraer la abundancia y la buena fortuna.

¿Qué te pareció el árbol de jade?

Sin duda, el árbol de jade es una suculenta que no debe faltar en tu colección, tanto por su forma de pequeño árbol poco común en estas plantas, como por sus lindas hojas verde esmeralda lindas que le darán vida a cualquier espacio donde lo pongas.

Además, es una de las suculentas más resistentes y fáciles de cuidar, por lo que es una excelente opción para quienes apenas inician en el mundo de las suculentas y quieren agregar esta belleza en su colección.

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¡Un abrazo y lo mejor cuidando a tus plantas!

Recursos e imágenes:

Luis Camacho

Soy un apasionado de los viajes, el senderismo y la jardinería. En este blog quiero compartir los conocimientos que voy adquiriendo en el camino y ayudarte a sacar lo mejor de tus plantas.

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  1. Ina dice:

    Me ha gustado mucho este artículo y he aprendido bastante. Tengo mi terraza llena de estas suculentas y ahora sé que he hecho muchos fallos. Mil gracias y saludos desde Mallorca.

    1. Luis Camacho dice:

      ¡Hola Ina! Siempre es un buen momento para aprender y mejorar en el cuidado de nuestras suculentas. Gracias a ti por tu comentario, ¡saludos hasta Mallorca!

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