Senecio Radicans o Cadena de Bananas: Cuidados y Reproducción

Senecio Radicans o cadena de bananas en maceta negra

La suculenta Senecio Radicans, también conocida como cadena de bananas, curio radicans, cadena de plátanos o suculenta banana, es una especie originaria de África, principalmente en Namibia y Sudáfrica.

Es una planta muy versátil y atractiva por su facilidad de cuidado, lo cual la hace una adición atractiva a cualquier hogar o jardín.

Destaca por tener un crecimiento pendular en sus tallos que la hace perfecta para cultivar en macetas colgantes y por sus hojas en forma de plátanos, que además de darle uno de sus apodos, la convirtieron en una suculenta ampliamente conocida y muy buscada por los amantes de las suculentas.

En esta guía te compartiré toda la información que necesitas saber sobre las características, cuidados y reproducción de la cadena de bananas.

Índice

Características principales

  • Iluminación: semisombra o interiores con mucha iluminación
  • Altura: hasta 100-150 cm de largo y 30-50 cm de ancho
  • Sustrato: drenaje rápido
  • Riego: normal
  • Temperatura mínima: -1 °C
  • Reproducción: por semillas, hojas y esquejes de tallo
  • Origen: África (Namibia y Sudáfrica)
  • Precio: $10-30 USD
  • Nombres comunes: cadena de bananas, curio radicans, cadena de plátanos y suculenta banana

La Senecio Radicans es parte de la familia Asteraceae.

Es una suculenta con un ritmo de crecimiento rápido que en su etapa adulta, el conjunto de todos sus tallos llegan a formar una planta de hasta y llega a crecer hasta 100-150 cm largo y unos 30-50 cm de ancho.

Senecio Radicans con tallos largos sobre el suelo
Foto por @succsandsun

Durante finales de la primavera y todo el verano, produce flores pequeñas con forma de campana. Suelen ser de color blanco o amarillo claro y tienen un aroma dulce.

Cuidados de la Senecio Radicans

Iluminación

La Senecio Radicans es una suculenta para cultivar en interiores luminosos o semisombra con al menos 5 a 6 horas al día de luz indirecta.

En lugares donde el sol no es muy intenso, también puede cultivarse al aire libre pero sólo con luz de la mañana, evitando exponerlo al sol de mediodía ya que sus hojas son muy suceptibles al sol agresivo.

Sin embargo, como cada espacio y condiciones de luz y temperatura son distintos, es importante poner atención en estos dos puntos incluso por encima de lo mencionado anteriormente:

  • Cuando sus hojas pierdan la intensidad de su tono verde y se comienza a palidecer, significa que le falta más exposición al sol, ya que su color en estado normal, aunque sigue siendo verde, es una tonalidad mucho más intensa.
  • Si sus hojas se tornan muy rojas, comienzan a presentar quemaduras (manchas negras) o se ven arrugadas a pesar de que han tenido un buen riego, significa que hay un exceso de sol y lo más recomendable será disminuir un poco la cantidad de horas de exposición.
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Riego

Se recomienda regar la Senecio Radicans una vez a la semana durante los meses de primavera y verano y reducir la frecuencia de riego durante los meses de invierno.

Por supuesto, esta frecuencia es sólo un aproximación y tendrá variaciones dependiendo de varios factores, como la ubicación de la planta, el clima y el tipo de suelo.

Así que, por encima de cualquier regla, siempre asegúrate que el sustrato esté seco antes de volverla a regar. De lo contrario, el exceso de humedad pudiera ocasionarle daños graves y hasta provocar su pudrición.

Sustrato

La Senecio Radicans, como la mayoría de las suculentas, se adapta relativamente bien a cualquier sustrato siempre que tenga un buen drenaje que evite encharcamientos.

El sustrato, además de tierra, debería incluir algo más suelto o poroso como grava, piedra volcánica o corteza de árbol. Esto evitará que la planta retenga mucha agua y ayudará a que sus raíces crezcan con facilidad.

En general, el sustrato promedio debería tener las siguientes proporciones:

  • 50% de sustrato universal con humus de lombriz
  • 30% de grava, piedra volcánica, corteza de árbol o una mezcla de todos
  • 15% de turba o perlita
  • 5% de arena de río
  • Opcional: Un poco de cáscara de huevo molida y carbón activo de acuario para prevenir la formación de hongos

Por supuesto, las proporciones de cada material pueden variar dependiendo de la temperatura y humedad del lugar donde vives.

Senecio Radicans con sustrato y piedras blancas
Foto por @intensive_growing

Si no te es posible conseguir todos los materiales, no pasa nada. Lo importante es siempre mantener un mayor porcentaje de materiales inorgánicos para que sea un sustrato ventilado, ligero, con drenaje rápido y no muy alto en nutrientes.

  • Orgánicos: turba, fibra de coco, humus de lombriz, composta, etc.
  • Inorgánicos: grava, piedra volcánica, perlita, vermiculita, arena, etc.

Adicionalmente, ayudará mucho tener la maceta con varios orificios para favorecer aún más el drenaje.

Temperatura

La Senecio Radicans prefiere temperaturas cálidas para un buen crecimiento y florecimiento, el rango ideal es entre 20 y 25 °C. Sin embargo, puede mantenerse en buen estado con temperaturas más altas y bajas.

Esta suculenta tiene poca tolerancia al frío y es especialmente sensible a las heladas que se producen a varios grados bajo cero.

Puede estar por algunos días en temperaturas cercanas a los 6 °C sin tener mayores problemas. Incluso, cuando el sustrato está seco, llega a soportar temperaturas de hasta -1 °C pero no de forma prolongada (no más de 1 o 2 días). Si se expone a estas temperaturas por más tiempo, lo más probable es que muera rápidamente.

Si vives en un lugar con temperaturas más bajas, lo más recomendable será ponerla en un invernadero o dentro de casa.

Suculenta cadena de bananas en maceta con plato
Foto por @alaskaplantlife

Cómo reproducir la Senecio Radicans

La Senecio Radicans se puede reproducir o propagar por hojas, semillas y esquejes de tallo. Sin embargo, por el tiempo de que toma y su eficacia, la opción más común es reproducirla por esquejes de tallo.

A continuación, te explico cómo reproducir esta suculenta banana por cada método:

Reproducción por hojas

Como las hojas de la Senecio Radicans no son muy grandes y tienen reservas de agua limitadas, este método es un opción lenta y con una tasa de éxito no tan alta. Sin embargo, se puede llegar a reproducir esta suculenta por hojas cuando el proceso se hace correctamente.

A continuación, te explico paso a paso cómo reproducir la Senecio Radicans por hojas:

  1. Desprende la hoja: Debes quitar la hoja con mucho cuidado asegurándote de retirarla completa desde su base. Lo más recomendable es que sea de las hojas de más abajo. Procura hacerlo como si la estuvieras girando – de izquierda a derecha y viceversa –, el margen de error es mucho menor que cuando simplemente la jalas con fuerza y en una sola dirección.
  2. Colócala en una maceta o recipiente: Coloca la hoja en una maceta o recipiente previamente desinfectados con alcohol. El sustrato debería tener por lo menos 4 centímetros de profundidad. Cuando pongas la hoja, colócala boca abajo para permitir que las raíces crezcan, que puedan penetrar debajo del sustrato y evitar que el sol les dé directamente.
  3. Pon la maceta en un lugar con luz indirecta: Aunque en su estado normal (planta completa) esta suculenta no tiene problemas con el sol directo, durante la reproducción por hojas no es recomendable exponerla, sobre todo en las primeras etapas de su crecimiento.
  4. Cubre las raíces y riega el sustrato: Cuando las raíces comiencen a crecer, hay que cubrirlas con sustrato y darle a la planta los cuidados normales: buena iluminación y riego cada que el sustrato esté seco.
  5. Si reprodujiste varias, trasplanta a macetas individuales: Con el paso del tiempo, la planta crecerá más hasta desarrollar su tallo y la hoja madre terminará secándose y desprendiéndose. Una vez desprendida, si realizaste la propagación con varias hojas, será el momento de trasplantarla a una maceta individual pequeña para que continúe su crecimiento con más espacio. Si la propagaste sola, sólo retira la hoja madre para evitar plagas y continúa dándole los cuidados normales.

Nota: En caso de haber cortado mal la hoja la reproducción no funcionará. Por lo tanto, deberás cortar otra hoja para reproducir y deshacerte de la que cortaste mal.

Reproduccion por hojas de la Senecio Radicans
Foto por @calidamx

Reproducción por esquejes

En la Senecio Radicans, como en la mayoría de las suculentas, la reproducción por esquejes de tallo es el método más efectivo.

El esqueje de tallo, al tratarse de un grupo de hojas bien formadas y unidas a través de este tallo, suele dar raíces en poco tiempo.

Sigue estos pasos para reproducir la cadena de bananas por esquejes de tallo:

  1. Escoge el esqueje de tallo a cortar: De preferencia elige uno con al menos unos 6 cm de largo y que tenga varias hojas, esto para que el desarrollo de las raíces sea más rápido.
  2. Corta el esqueje: Una vez escogido, corta el esqueje de tallo con mucho cuidado usando un cuchillo, tijeras o cutter previamente esterilizados con alcohol. Es importante que el corte del tallo sea horizontal para facilitar el proceso de cicatrización de la herida y una vez plantado en el sustrato pueda generar raíces más rápido.
  3. Deja libre la base del tallo: Una vez cortado el esqueje, debes desprender las hojas de más abajo para dejar la base del tallo libre para facilitar la generación de raíces, con 1 o 2 cm será suficiente.
  4. Deja secar la herida: Como la herida queda húmeda, es recomendable dejar secar el esqueje por 1 o 2 días hasta que se forme su callo. Déjalo en un lugar donde circule bien el aire, que no le dé el sol directo y que quede en posición vertical (colgando o sosteniéndose de algo) para favorecer el proceso de cicatrización.
  5. Pasa el esqueje a una maceta: Cuando ya esté cicatrizado el esqueje, pásalo a una maceta con sustrato y no lo riegues hasta 5 a 7 días después. Esto es para que el corte pueda seguir cicatrizando y salgan unas raíces más sanas y resistentes.
Reproduccion por esquejes de la suculenta banana
Foto por @el.jardin.de.jakie

Después del primer riego, mantén la planta con los cuidados normales mencionados previamente.

Reproducción por semillas

Puedes conseguir semillas de Senecio Radicans comprándolas en alguna tienda especializada o de forma natural con la polinización de las flores de la planta.

Los pasos a seguir para reproducir la curio radicans por semillas son:

  1. Prepara el sustrato: Debes preparar un sustrato drenante y esterilizarlo regándolo con agua hirviendo. Esto es para matar cualquier tipo de hongos o bacterias que pudieran estar ahí.
  2. Colócalo en un recipiente con tapa: Una vez que el sustrato se haya enfriado, ponlo dentro de un recipiente de preferencia transparente y que tenga tapa. Esto para simular el efecto invernadero.
  3. Mézclalo con otro elemento menos denso: Como recomendación, mezcla el sustrato con pequeñas cantidades de algún otro elemento menos denso como aserrín, fibra de coco o cáscara de arroz. Esto para que el sustrato sea un poco más suelto y ligero. De esta manera facilitamos que las raíces puedan penetrar bien y crecer sin tanto esfuerzo.
  4. Pon las semillas y riega el sustrato regularmente: Ya con el sustrato listo, debes dejar caer (no enterrar) las semillas dentro de éste. Para lograr que germinen, las debes de mantener siempre bien hidratadas y con abundante iluminación filtrada, por ejemplo, al lado de una ventana. En este proceso debes evitar tenerlas al sol directo.

Nota: Es importante que el recipiente tenga agujeros para evitar el encharcamiento y el riego se debe hacer preferentemente con un atomizador.
Además, debes dejar el sustrato con al menos unos 3 o 4 cm de profundidad para que las raíces se puedan desarrollar correctamente.

Por lo general, las semillas germinan entre 1 y 2 semanas después y quedan listas para trasplantarse después de unos 2 o 3 meses.

¿Qué te pareció la Senecio Radicans?

Como viste, la Senecio Radicans es una suculenta muy bonita y popular que debería estar en la colección de cualquier aficionado suculentas.

Además, por su forma de crecimiento que es ideal para macetas colgantes, la convierte en una gran opción para aquellos con espacio limitado o que quieran introducirse en el mundo de las suculentas colgantes.

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¡Un abrazo y lo mejor cuidando a tus plantas!

Recursos e imágenes:

Luis Camacho

Soy un apasionado de los viajes, el senderismo y la jardinería. En este blog quiero compartir los conocimientos que voy adquiriendo en el camino y ayudarte a sacar lo mejor de tus plantas.

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