Cuidados de la Lengua de Suegra o Sansevieria Trifasciata

Lengua de suegra o Sansevieria Trifasciata en muchas macetas

La suculenta lengua de suegra, también conocida por su nombre científico de Sansevieria Trifasciata y por otros apodos como espada de San Jorge y espada africana, es una especie originaria del oeste de África, principalmente en Nigeria y el Congo, aunque ya se ha naturalizado Madagascar, India, Indonesia y otras zonas tropicales.

Es una planta de interior muy popular por su facilidad de cuidado y su aspecto elegante y moderno. Por esto, se ha convertido en una opción común para aquellos que buscan una planta resistente y de bajo mantenimiento para decorar su hogar u oficina.

En esta guía aprenderás lo más importante sobre las características y cuidados necesarios para mantener a la suculenta lengua de suegra en su mejor forma.

Índice

Características principales

  • Iluminación: semisombra
  • Altura: hasta 120 cm
  • Sustrato: drenaje rápido
  • Riego: bajo
  • Temperatura mínima: 5 °C
  • Reproducción: por hojas, semillas, retoños
  • Origen: oeste de África (Nigeria y el Congo)
  • Nombres comunes: lengua de suegra, espada de San Jorge y espada africana

La planta lengua de suegra es parte de la familia Asparagaceae.

Crece con hojas muy erectas con franjas de color verde claro y verde oscuro distribuidas de manera que asemejan a una cebra, pero con un diseño más bien irregular.

Es una suculenta de tamaño grande y con ritmo de crecimiento moderado. En su etapa adulta, sus hojas llegan a crecer desde 40 hasta 120 cm.

Planta lengua de suegra en maceta blanca detras de una ventana blanca
Foto por @viverodaniel.azul

Durante la primavera y verano, produce flores de color blanco y verde pálido y una forma tubular. Las flores brotan de tallos de hasta 75 cm que se extienden desde la base de la planta.

Cuidados de la planta lengua de suegra o Sansevieria Trifasciata

Iluminación

La lengua de suegra es una suculenta que no requiere mucha iluminación, por lo que se puede cultivar en ubicaciones con semisombra e incluso con iluminación casi nula.

Sin embargo, si consigue al menos algunas horas de sol directo al día crecerá más fuerte y con mayor rapidez.

Pero como cada espacio, condiciones de luz y temperatura son distintos dependiendo de tu casa y la ciudad en la que vivas, es importante revisarla de vez en cuando para detectar signos que indiquen que le falta iluminación o está recibiendo demasiada:

  • Cuando el color de sus hojas se vea muy opaco pudiera ser una señal de que necesita un poco más de iluminación.
  • Si sus hojas comienzan a presentar quemaduras (manchas negras) o se ven arrugadas a pesar de que han tenido un buen riego, significa que hay un exceso de sol y lo más recomendable será disminuir un poco la cantidad de horas de exposición.

Riego

La Sansevieria Trifasciata es una planta que no debe regarse muy seguido, y la frecuencia de riego recomendada para esta suculenta es la siguiente:

  • Cada 15 días en primavera y verano
  • Cada 18 a 20 días en otoño
  • Cada 30 días en invierno

Estos números pueden variar dependiendo de las condiciones del lugar en donde vivas. La única regla que nunca falla es esperar a que el sustrato esté completamente seco antes de volver a regar la planta.

Si te olvidas de regarla por un tiempo prolongado, verás que sus hojas se desinflan y empiezan a secarse ligeramente, pero se recuperarán rápidamente en cuanto vuelvas a regarla.

Por otro lado, si la riegas en exceso, la planta comenzará a debilitarse notablemente y correrá el riesgo de ser atacada por hongos.

Planta lengua de suegra con una persiana blanca de fondo
Foto por @plantsome

Por último, no olvides que el riego se debe realizar sobre el sustrato y nunca sobre sus hojas, ya que esto podría provocar hongos en la planta.

Sustrato

La Sansevieria Trifasciata se puede cultivar tanto en macetas como en suelo de jardín.

Si decides plantarla en el suelo, te recomiendo que sea sobre algún pequeño jardín de crasas o suculentas. Este, al ser una estructura con cierta elevación sobre el nivel del suelo, permiten un mejor escurrimiento del agua, algo muy importante sobre todo durante los temporales de lluvia.

Si prefieres cultivarla en maceta, la lengua de suegra prefiere el sustrato común para la mayoría de las suculentas que permite un drenaje rápido y evita encharcamientos.

El sustrato, además de tierra, debería incluir algo más suelto o poroso como grava, piedra volcánica o corteza de árbol. Esto evitará que la planta retenga mucha agua y ayudará a que sus raíces crezcan con facilidad.

En general, el sustrato promedio para la gran mayoría de las suculentas debería tener las siguientes proporciones:

  • 50% de sustrato universal con humus de lombriz
  • 30% de grava, piedra volcánica, corteza de árbol o una mezcla de todos
  • 15% de turba o perlita
  • 5% de arena de río
  • Opcional: Un poco de cáscara de huevo molida y carbón activo de acuario para prevenir la formación de hongos

Por supuesto, las proporciones de cada material pueden variar dependiendo de la temperatura y humedad del lugar donde vives.

Si no te es posible conseguir todos los materiales, no pasa nada. Lo importante es siempre mantener un mayor porcentaje de materiales inorgánicos para que sea un sustrato ventilado, ligero, con drenaje rápido y no muy alto en nutrientes.

  • Orgánicos: turba, fibra de coco, humus de lombriz, composta, etc.
  • Inorgánicos: grava, piedra volcánica, perlita, vermiculita, arena, etc.

Adicionalmente, ayudará mucho tener la maceta con varios orificios para favorecer aún más el drenaje.

Temperatura

La temperatura ideal para un constante crecimiento de la lengua de suegra es entre los 21 °C y los 32 °C. Sin embargo, puede mantenerse en buen estado con temperaturas fuera de este rango.

Con respecto al frío, es una suculenta que resiste muy bien las heladas fuertes y no tiene mayores problemas con temperaturas bajo cero. Puede estar varios días en temperaturas cercanas a los 10 °C sin dañarse. Incluso puede soportar bajas de hasta 5 °C cuando el sustrato está seco.

Planta lengua de suegra junto con suculentas colgantes
Foto por @infinite_green42

Si vives en un lugar con temperaturas más bajas que sean constantes durante el invierno, lo más recomendable será ponerla en un invernadero o dentro de casa,ya que tenerla por periodos prolongados con estas temperaturas podría ser perjudicial para la planta.

Por último, si la tendrás en casa durante el invierno, procura dejarla lejos de ventanas o balcones donde lleguen las corrientes de viento que le puedan afectar.

Plagas

Como es común tanto en suculentas como en otras plantas, estas pueden ser atacadas por distintas plagas e insectos que varían dependiendo de las condiciones climáticas y el tipo de suculenta.

Las plagas más comunes que atacan a esta planta lengua de suegra son los nematodos, caracoles, el pulgón – sobre todo durante su etapa de floración – y la cochinilla algodonosa, que por lo regular se aloja en la base de sus hojas o en las intersecciones entre estas.

Para evitar los ataques de estas plagas puedes utilizar insecticidas orgánicos como el aceite de neem o jabón potásico, aplicándolos en la suculenta cada 10 a 15 días. Si prefieres utilizar insecticidas químicos, lo recomendable es aplicarlos una vez al mes.

También es importante mantener la planta sana y con los nutrientes necesarios para que las plagas se vean menos atraídas hacia ésta.

Abonado

Aunque no es necesario hacerlo, puedes abonar tu legua de suegra para aportarle más nutrientes y mejorar la calidad del sustrato.

Te recomiendo utilizar materiales orgánicos para este propósito y seguir un calendario anual similar al siguiente:

  • A finales del invierno: cáscara de huevo
  • Durante la primavera: cáscara de plátano o papa
  • Mediados del verano: fertilizante de humus de lombriz
  • Resto del año: dejar descansar a tu suculenta sin ningún abono o fertilizante

Otra opción es comprar fertilizantes para cactus y suculentas en tiendas especializadas de jardinería. Estos deberás aplicarlos una vez al mes.

Sansevieria Trifasciata en dos macetas con fondo amarillo
Foto por @littledobbies

Si quieres aprender más sobre este tema, te recomiendo echarle un vistazo a nuestra guía de fertilizantes para suculentas donde lo explicamos con más detalle.

Cómo reproducir la lengua de suegra o Sansevieria Trifasciata

La Echeveria Elegans se puede reproducir o propagar por medio de hojas, retoños y semillas. La opción más común y efectiva es la reproducción por retoños o separación de hijuelos, aunque esta ocurre de manera natural y no la puedes controlar más allá de cuidar bien a tu suculenta.

Hay personas que la reproducen por hojas e incluso por semillas, pero estos son métodos más lentos y con una tasa de éxito más baja.

A continuación, te explico cómo reproducir la rosa de alabastro por cada uno de estos métodos:

Reproducción por hojas

Aunque es un método poco común en la planta lengua de suegra y además toma mucho tiempo, esta suculenta se puede reproducir por hojas con las condiciones adecuadas y si el método se realiza correctamente.

A continuación, te explico paso a paso cómo reproducir esta suculenta por hojas:

  1. Desprende la hoja: Debes quitar la hoja con mucho cuidado y de preferencia retírala desde su base, aunque también hay quienes reproducen fragmentos de hojas con éxito. Procura desprenderlacomo si la estuvieras girando – de izquierda a derecha y viceversa –, el margen de error es mucho menor que cuando simplemente la jalas con fuerza y en una sola dirección.
  2. Colócala en una maceta o recipiente: Coloca la hoja en una maceta o recipiente previamente desinfectados con alcohol. El sustrato debería tener por lo menos 4 centímetros de profundidad. Cuando pongas la hoja, colócala boca abajo para permitir que las raíces crezcan, que puedan penetrar debajo del sustrato y evitar que el sol les dé directamente. Otra opción es enterrar ligeramente la hoja en el sustrato. Si lo haces de esta forma, te evitarías la parte de cubrir las raíces en el paso 4.
  3. Pon la maceta en un lugar con luz indirecta: Aunque en su estado normal esta suculenta no tiene problemas con recibir algunas horas de sol directo, cuando estás reproduciéndola por hojas no es recomendable exponerla, sobre todo en las primeras etapas de su crecimiento.
  4. Cubre las raíces y riega el sustrato: Cuando las raíces comiencen a crecer, hay que cubrirlas con sustrato y darle a la planta los cuidados normales: buena iluminación y riego cada que el sustrato esté seco.
  5. Si reprodujiste varias, trasplanta a macetas individuales: Con el paso del tiempo, la planta crecerá más hasta tener tallo y la hoja madre se secará completamente y se desprenderá. Una vez desprendida, si realizaste la propagación con varias hojas, será el momento de trasplantarla a una maceta individual pequeña para que continúe su crecimiento con más espacio. Si la propagaste sola, sólo retira la hoja madre para evitar plagas y continúa dándole los cuidados normales.

Nota: En caso de haber cortado mal la hoja y una parte de ella se haya quedado en el tallo, la reproducción no funcionará. Por lo tanto, deberás cortar otra hoja para reproducir y deshacerte de la que cortaste mal.

Reproduccion por hojas de la Sansevieria Fasciata
Foto por @unjardinenguemes

Reproducción por retoños o hijuelos

Cuando tiene las condiciones y cuidados adecuados, la Sansevieria Trifasciata produce retoños o hijuelos. Estos son pequeñas plantas completas que crecen en la base de la planta principal o planta madre.

Sigue estos pasos para reproducir la planta lengua de suegra por separación de retoños o hijuelos:

  1. Escoge los hijuelos: Procura elegir los hijuelos más maduros, que incluso ya tengan algunas raíces en el tallo. Estos hijuelos son los que podrás desprender más fácilmente y crecerán más rápido.
  2. Retira los hijuelos: Retíralos de la planta madre con mucho cuidado ayudándote de unas tijeras o cúter previamente desinfectados. Algunos hijuelos se desprenderán con sólo girarlos suavemente. En cualquier caso, siempre ten cuidado de no dañar las raíces.
  3. Siembra los hijuelos: Siémbralos en una maceta pequeña con sustrato universal para suculentas, una maceta para cada hijuelo. Para la mezcla de tu sustrato recuerda seguir las recomendaciones mencionadas anteriormente.
  4. Riega el sustrato: Debes regar el sustrato generosamente y esperar hasta que esté completamente seco para volver a regar. Algunas personas recomiendan regar con un atomizador durante las primeras 2 o 3 semanas, sobre todo en los hijuelos que no tengan raíces.

La temporada ideal para trasplantar los hijuelos es durante la primavera porque es cuando crecen y se reproducen más rápido. Sin embargo, no es una regla ni significa que no puedas hacerlo en otra época, simplemente crecerán más lento.

Reproduccion por hijuelos de la planta lengua de suegra
Foto por @mr.gthumb

Este método, al tratarse de pequeñas plantas completas, es muy efectivo y permite que la planta se adapte a su nuevo hogar rápidamente.

Reproducción por semillas

Este es el método más lento y menos común de todos, pero también se puede utilizar para reproducir esta suculenta.

Puedes conseguir semillas de Sansevieria Trifasciata comprándolas por internet, en alguna tienda especializada de tu ciudad o de forma natural con la polinización de las flores de la planta.

Los pasos a seguir para reproducir la suculenta lengua de suegra por semillas son:

  1. Prepara el sustrato: Debes preparar un sustrato drenante y esterilizarlo regándolo con agua hirviendo. Esto es para matar cualquier tipo de hongos o bacterias que pudieran estar ahí.
  2. Colócalo en un recipiente con tapa: Una vez que el sustrato se haya enfriado, ponlo dentro de un recipiente de preferencia transparente y que tenga tapa. Esto para simular el efecto invernadero.
  3. Mézclalo con otro elemento menos denso: Como recomendación, mezcla el sustrato con pequeñas cantidades de algún otro elemento menos denso como aserrín, fibra de coco o cáscara de arroz. Esto para que el sustrato sea un poco más suelto y ligero. De esta manera facilitamos que las raíces puedan penetrar bien y crecer sin tanto esfuerzo.
  4. Pon las semillas y riega el sustrato regularmente: Ya con el sustrato listo, debes dejar caer (no enterrar) las semillas dentro de éste. Para lograr que germinen, las debes de mantener siempre bien hidratadas y con abundante iluminación filtrada, por ejemplo, al lado de una ventana. En este proceso debes evitar tenerlas al sol directo.

Nota: Es importante que el recipiente tenga agujeros para evitar el encharcamiento y al regar se debe hacer con un atomizador preferentemente.
Además, debes dejar el sustrato con al menos unos 3 o 4 cm de profundidad para que las raíces se puedan desarrollar correctamente.

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Por lo general, las semillas germinan entre 1 y 2 semanas después y quedan listas para trasplantarse después de unos 2 o 3 meses.

Beneficios de la planta lengua de suegra

La planta lengua de suegra tiene varios beneficios para la salud y el hogar. Te dejo algunos de los más mencionados:

  1. Purificación del aire: La planta Sansevieria es conocida por su capacidad para purificar el aire, eliminando sustancias tóxicas como el benceno, el formaldehído y el dióxido de carbono.
  2. Mejora del sueño: Al igual que muchas plantas, la Sansevieria produce oxígeno durante la noche, lo que puede ayudar a mejorar la calidad del sueño.
  3. Reducción del estrés: Algunos estudios han demostrado que la presencia de plantas en el hogar puede ayudar a reducir los niveles de estrés y aumentar la sensación de bienestar, la lengua de suegra no es la excepción.
  4. Fácil mantenimiento: Esta planta es muy resistente y fácil de mantener. No requiere mucha agua ni luz y es resistente a las plagas y enfermedades comunes.
  5. Decoración: Además de todos los beneficios mencionados, la planta lengua de suegra también es muy atractiva y puede agregar un toque de decoración a cualquier espacio en el hogar.

Preguntas frecuentes

¿Qué atrae la planta lengua de suegra?

Se cree que la lengua de suegra atrae buena suerte, prosperidad y protección al hogar según algunas creencias y tradiciones populares.

También se dice que esta planta tiene la capacidad de absorber la energía negativa del ambiente y de proteger contra el mal de ojo.

Pero es importante destacar que estas creencias no tienen una base científica comprobada, pero son parte de la cultura popular y la tradición en muchos lugares.

¿Cuándo florece la lengua de suegra?

La lengua de suegra florece principalmente durante la primavera y verano pues es cuando la planta recibe más luz y calor, lo cual estimula la producción de flores.

Sin embargo, ten en cuenta que la floración de la Sansevieria es un proceso complejo y puede estar influenciado por muchos factores, incluyendo la edad de la planta, las condiciones de cultivo y el tipo de suelo.

¿Es venenosa o tóxica la planta lengua de suegra?

La lengua de suegra es una planta tóxica debido a la saponina que tiene en sus hojas, por lo que es importante alejarla de mascotas y niños pequeños.

Si se ingiere saponina en cantidades considerables puede causar irritación gastrointestinal y náuseas.

¿Qué te pareció la planta lengua de suegra?

Como viste, la Sansevieria Fasciata es una planta muy resistente y fácil de cuidar, lo que la convierte en una excelente opción para principiantes y aquellos que buscan una planta de interior de bajo mantenimiento.

Además de ser un elemento decorativo elegante y atractivo, también ofrece beneficios para la salud al purificar el aire interior.

Y si sigues los cuidados antes mencionados, te aseguro que podrás disfrutar de esta linda planta por muchos años.

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¡Un abrazo y lo mejor cuidando a tus plantas!

Recursos e imágenes:

Luis Camacho

Soy un apasionado de los viajes, el senderismo y la jardinería. En este blog quiero compartir los conocimientos que voy adquiriendo en el camino y ayudarte a sacar lo mejor de tus plantas.

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