Cómo cuidar a la Echeveria Affinis (Black Knight)

Echeveria affinis o echeveria black knight en maceta

La suculenta Echeveria Affinis, también conocida como Echeveria Black Knight, Echeveria Negra o Echeveria Caballero Negro, es una especie originaria de México, principalmente en Sinaloa y Durango.

Destaca por su resistencia al frío y la popularidad que se ha ganado entre los coleccionistas por la coloración oscura de su follaje, un color poco común en estas plantas y muy buscado para fines ornamentales.

En esta guía te compartiré toda la información que necesitas saber sobre las características, cuidados y reproducción de la Echeveria Black Knight.

Índice

Características principales

  • Iluminación: pleno sol, excepto en lugares muy calurosos
  • Altura: crece hasta 15-18 cm de alto y 15 cm de ancho
  • Sustrato: drenaje rápido
  • Riego: normal
  • Temperatura mínima: -6°C
  • Reproducción: por semillas, retoños y esquejes de hojas o tallo
  • Origen: México (Sinaloa y Durango)

La Echeveria Affinis es parte de la familia de las crasuláceas. Crece en forma de roseta con hojas gruesas y carnosas como la mayoría de las echeverias.

Si se cultiva mayormente en semisombra, la Black Knight crece con hojas de un negro tenue con tonalidades verdes en la parte central. Cuando se cultiva al sol directo, consigue un color negro intenso tanto en las periferias como en la parte central de sus hojas.

Es una suculenta pequeña pues su roseta llega a crecer hasta 15-18 cm de alto y 15 cm de ancho.

Echeveria Affinis en un jardin de fondo oscuro
Foto por @motherofcrasas

Durante la primavera y verano, produce flores de color negro y rojo intenso, con algunas tonalidades amarillas en el centro.

Como dato curioso, la Echeveria Affinis junto con la Echeveria Shaviana son las suculentas que se usaron en el proceso de hibridación para crear la Echeveria Black Prince, otra de las suculentas negras más famosas.

Cuidados de la Echeveria Affinis

Iluminación

Como la mayoría de las suculentas con tonalidades más oscuras, la Echeveria Affinis necesita de al menos 6 a 7 horas al día de sol directo.

Si vives en lugares muy calurosos, se recomienda que estas horas de exposición sean durante la mañana, para evitar el sol intenso de la tarde que pudiera quemar la planta.

Siempre recuerda que si en el vivero donde la compraste recibía luz filtrada bajo una malla sombra o algo similar, es importante que no la expongas a esta cantidad de horas de sol cuando la pongas en tu casa. Debes permitirle aclimatarse progresivamente, poco a poco hasta que se acostumbre.

Una vez que esté adaptada al sol directo por varias horas, puedes exponerla la cantidad normal de horas.

Es importante mencionar que la Echeveria Black Knight no es una suculenta de interiores, por lo que se recomienda que estas horas de exposición sean en exteriores. En interiores la planta suele etiolarse perdiendo su forma de roseta compacta y cambiando bastante su estética representativa.

Riego

En cuanto al riego, la Echeveria Affinis retiene mucha agua en sus hojas y tallos como la mayoría de las suculentas con hojas gruesas.

Por eso debes tener mucho cuidado con el riego de esta suculenta para evitar que se pudra. Debes esperar a que el sustrato esté completamente seco antes de volver a regarla. Nunca la riegues si el sustrato todavía está húmedo porque podría comenzar a pudrirse.

Como un estándar para lugares sin climas extremos, una rutina de riego normal sería cada 7-10 días durante el verano, y cada 2-3 semanas durante el invierno. Sin embargo, siempre es importante revisar la humedad en el sustrato por encima de cualquier rutina.

Es importante aclarar que el riego se debe realizar sobre el sustrato y nunca en las hojas, ya que esto podría provocar hongos en la planta.

Echeveria Black Knight en maceta naranja y piedras
Foto por @chelucasgarden

Si quieres intensificar el color negro de sus hojas, puedes dejarla pasar un poco de sed pero sin dejar que se deshidrate. Por ejemplo, si normalmente la riegas cada 9 días, puedes esperar un par de días más entre cada riego y esto hará que intensifique su color. A este proceso se le llama “estresar” a la planta.

Sustrato

La Echeveria Affinis, como la mayoría de las suculentas, se adapta relativamente bien a cualquier sustrato siempre que permita un drenaje rápido para evitar encharcamientos.

El sustrato, además de tierra, debería incluir algo más poroso como grava o piedra volcánica. Con esto evitarás que retenga mucha agua y termine pudriéndose.

Adicionalmente, ayudará mucho tener la maceta con varios orificios para favorecer aún más el drenaje. Al ser poco tolerante a la humedad y al exceso de agua, hay que aumentar las precauciones en el cuidado de la suculenta Black Knight.

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Temperatura

La temperatura ideal para un buen crecimiento y florecimiento de la Echeveria Affinis es entre los 20 °C y los 26 °C. Sin embargo, puede mantenerse en buen estado con temperaturas más altas y bajas.

Aunque prefiere los climas tropicales y subtropicales, la Black Knight resiste muy bien las bajas temperaturas, por lo que puedes cultivarla sin problemas incluso en lugares moderadamente fríos.

Echeveria Affinis en un jardin colorido
Foto por @theplantaddicted

Puede estar por algunos días en temperaturas cercanas a los 0 °C sin dañarse. Incluso puede soportar bajas de hasta -6 °C pero no por mucho tiempo (máximo 1 o 2 días).

Si se expone a estas temperaturas tan bajas por más tiempo, lo más probable es que muera rápidamente.

Cómo reproducir la Echeveria Affinis

La Echeveria Affinis se puede reproducir o propagar por medio semillas, retoños y esquejes de hojas o tallos. Las opciones más comunes y efectivas son la reproducción por esquejes y retoños, aunque esta última ocurre de manera natural y no la puedes controlar más allá de cuidar bien a tu planta.

Algunas personas deciden usar la reproducción por hojas, pero a la suculenta Black Knight no se le da muy bien reproducirse por este método. La mayoría de las veces fallará.

Incluso hay personas que la reproducen por semillas durante primavera y verano, pero es un método que se utiliza poco porque es más complicado y toma más tiempo que los anteriores.

La ventaja de reproducirla por semillas es que se puede hacer en masa, ya que no te limitas a los esquejes o retoños que pueda generar tu suculenta.

Reproducción por hojas

En la Echeveria Affinis no es muy común que se dé la reproducción por hojas, pero aunque es difícil tampoco es imposible. Eso sí, es un proceso mucho más lento que por la reproducción por esquejes o retoños.

A continuación te explico paso a paso cómo reproducir la Echeveria Affinis por hojas:

  1. Desprende la hoja: Debes quitar la hoja con mucho cuidado asegurándote de retirarla completa desde su base y no se quede ningún fragmento en el tallo. Lo más recomendable es que sea de las hojas de más abajo. Procura hacerlo como si la estuvieras girando – de izquierda a derecha y viceversa –, el margen de error es mucho menor que cuando simplemente la jalas con fuerza y en una sola dirección.
  2. Colócala en una maceta o recipiente: Coloca la hoja en una maceta o recipiente previamente desinfectados con alcohol. El sustrato debería tener por lo menos 4 centímetros de profundidad. Cuando pongas la hoja, colócala boca abajo para permitir que las raíces crezcan, que puedan penetrar debajo del sustrato y evitar que el sol les dé directamente.
  3. Pon la maceta en un lugar con luz indirecta: Aunque antes te mencioné que en su estado normal (planta completa) esta suculenta no tiene problemas con el sol directo, durante la reproducción por hojas no es recomendable exponerla, sobre todo en las primeras etapas de su crecimiento.
  4. Cubre las raíces y riega el sustrato: Cuando las raíces comiencen a crecer, hay que cubrirlas con sustrato y darle a la planta los cuidados normales: buena iluminación y riego cada que el sustrato esté seco.
  5. Si reprodujiste varias, trasplanta a macetas individuales: Con el paso del tiempo, la planta crecerá más hasta tener tallo y la hoja madre terminará por morirse y desprenderse. Una vez desprendida, si realizaste la propagación con varias hojas, será el momento de trasplantarla a una maceta individual pequeña para que continúe su crecimiento con más espacio. Si la propagaste sola, sólo retira la hoja madre para evitar plagas y continúa dándole los cuidados normales.

Nota: En caso de haber cortado mal la hoja y una parte de ella se haya quedado en el tallo, la reproducción no funcionará. Por lo tanto, deberás cortar otra hoja para reproducir y deshacerte de la que cortaste mal.

Reproduccion por hojas de la Echeveria Affinis
Foto por @erikassucculents

Reproducción por retoños

Cuando tiene las condiciones y cuidados adecuados, la Echeveria Affinis produce retoños, aunque no muy frecuentemente. Estos son pequeñas plantas completas que crecen en la base de la planta principal o planta madre.

Para reproducir la Echeveria Affinis por retoños sigue estos pasos:

  1. Escoge los retoños: Procura elegir los retoños más maduros, que incluso ya tengan algunas raíces en el tallo. Estos son los retoños que podrás desprender más fácilmente y crecerán más rápido.
  2. Retira los retoños: Retíralos de la planta madre con mucho cuidado usando tijeras o cúter previamente desinfectados. Algunos retoños se podrán desprender con sólo girarlos suavemente. En cualquier caso, debes tener cuidado de no dañar las raíces.
  3. Siembra los retoños: Siémbralos en una maceta pequeña con sustrato universal para suculentas, una maceta para cada retoño. Para la mezcla de tu sustrato, recuerda seguir las recomendaciones mencionadas anteriormente.
  4. Riega el sustrato: Debes regar el sustrato generosamente y esperar hasta que esté completamente seco para volver a regar. Algunas personas recomiendan regar con un atomizador durante las primeras 2 o 3 semanas, sobre todo en los retoños que no tengan raíces.

La temporada ideal para trasplantar los retoños es durante la primavera porque es cuando crecen y se reproducen más rápido. Sin embargo, no es una regla ni significa que no puedas hacerlo en otra época, simplemente crecerán más lento.

Este método, al tratarse de pequeñas plantas completas, es muy efectivo y permite que la planta se adapte a su nuevo hogar rápidamente.

Reproduccion por hijuelos de la Echeveria Black Knight
Foto por @cactus_mia

Reproducción por esquejes

En la Echeveria Affinis, como en la mayoría de las suculentas, el método de reproducción por esquejes es el más efectivo, sin contar el método por retoños, que es un proceso natural y no podemos hacer mucho para controlarlo.

El esqueje, al tratarse de una roseta ya formada con todo y su tallo, suele dar raíces en poco tiempo.

Para hacerlo, primero debes escoger el esqueje a cortar. De preferencia elige uno que ya tenga su roseta bien formada y de buen tamaño para que el desarrollo de las raíces sea aún más fácil y rápido.

Una vez escogido, córtalo con mucho cuidado usando un cuchillo, tijeras o cutter previamente esterilizados con alcohol.

Es importante que el corte del tallo sea horizontal para facilitar el proceso de cicatrización de la herida y una vez plantado en el sustrato pueda generar raíces más rápido.

Una vez cortado el esqueje, debes desprender las hojas de más abajo para dejar la base del tallo libre para facilitar la generación de raíces, con 1 o 2 cm será suficiente.

Como la herida queda húmeda, es recomendable dejar secar el esqueje por 1 o 2 días hasta que se forme su callo. Déjalo en un lugar donde circule bien el aire, no le dé el sol directo y que quede en posición vertical (colgando o sosteniéndose de algo) para favorecer el proceso de cicatrización.

Cuando ya esté cicatrizado el esqueje, pásalo a una maceta con sustrato y no lo riegues hasta 5 a 7 días después. Esto es para que el corte pueda seguir cicatrizando y salgan unas raíces más sanas y resistentes.

Después del primer riego, mantén la planta con los cuidados normales mencionados previamente.

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¿Qué te pareció la Echeveria Affinis?

Como viste, la Echeveria Affinis es una suculenta exótica tanto por su popularidad como por sus hojas negro intenso tan poco comunes que le dieron su apodo de suculenta Black Knight.

Además, resiste relativamente bien en climas fríos, algo que se agradece en este tipo de plantas. Esto la hace una excelente opción para aquellas personas que vivan en lugares con este tipo de climas y que normalmente no pueden cultivar suculentas.

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¡Un abrazo y lo mejor cuidando a tus plantas!

Recursos e imágenes:

Luis Camacho

Soy un apasionado de los viajes, el senderismo y la jardinería. En este blog quiero compartir los conocimientos que voy adquiriendo en el camino y ayudarte a sacar lo mejor de tus plantas.

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