Cuidados del Cactus Cola de Rata (Aporocactus Flagelliformis)

Cactus cola de rata o Aporocactus Flagelliformis en un invernadero

El cactus cola de rata, también conocido por su nombre científico de Aporocactus Flagelliformis o como planta cola de rata, es una especie originaria de México, principalmente en los estados de Hidalgo y Oaxaca.

Es un cactus muy conocido tanto por su color verde vibrante como por la forma alargada y recta de sus tallos, que se asemejan a las colas de las ratas y de ahí su apodo más popular.

En esta guía aprenderás todo sobre las características, cuidados y reproducción de esta famosa planta cola de rata.

Índice

Características principales

  • Iluminación: pleno sol (mañana) y semisombra (tarde)
  • Altura: hasta 2 metros de largo
  • Sustrato: drenaje rápido
  • Riego: normal a bajo
  • Temperatura mínima: -4 °C
  • Reproducción: por semillas y esquejes
  • Origen: México (Hidalgo y Oaxaca)
  • Precio: $12-30 USD
  • Nombres comunes: cactus cola de rata, planta cola de rata

El cactus cola de rata pertenece a la familia de las cactáceas. Es un cactus colgante muy largo, sus tallos llegan a medir hasta 2 metros de longitud.

Nota: El Aporocactus Flagelliformis es un cactus epífito, lo que significa que evolucionaron para crecer sobre la estructura de otra planta, pero sin ser parásito. En el caso de este cactus, por lo regular lo hace sobre árboles. Por lo tanto, sus raíces no están ancladas al suelo, sino que crece en los árboles, principalmente sobre sus troncos o ramas gruesas.

Cactus cola de rata pequeño en maceta hecha de palos
Foto pot @navarroplants

Su floración ocurre durante la primavera. Produce pequeñas flores de color entre rosa y fucsia con un tamaño promedio de hasta 10 cm de largo y 7.5 cm de ancho.

Cuidados del cactus cola de rata

Iluminación

Para un crecimiento sano y constante, se recomienda tener al cactus cola de rata en un lugar con exposición solar directa por la mañana y semisombra durante el resto del día. Esto aplica sobre todo para lugares templados o con clima tropicales.

Si vives en un lugar con temperaturas muy bajas, puedes exponerlo al sol todo el día durante el invierno. Pero siempre poniendo atención a posibles quemaduras, ya que, a pesar de las bajas temperaturas, el sol intenso de mediodía siempre puede llegar a provocar daños en tu cactus.

Por lo regular, cuando el tallo se torne amarillento o veas manchas negras, será una posible señal de que esté recibiendo exceso de sol y habrá que cambiarlo de lugar.

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Riego

Para el cactus cola de rata se recomienda un riego moderado y siempre esperar a que el sustrato esté completamente seco antes de volver a regar. Nunca lo riegues cuando el sustrato todavía está húmedo. Sigue siempre esta regla y nunca tendrás problemas con el riego de tu cactus.

Esto es especialmente importante en esta especie porque es muy susceptible a la pudrición, sobre todo si lo cultivas en una maceta de plástico.

La frecuencia de riego recomendada para el Aporocactus Flagelliformis es la siguiente:

  • Cada 8-10 días en primavera y verano
  • Cada 12-15 días en otoño
  • Cada 3-4 semanas en invierno

Sin embargo, estos números pueden variar dependiendo de las condiciones del lugar en donde vivas. Por lo que siempre es mejor experimentar con tu cactus y adaptar tu rutina de riego a la frecuencia que te vaya pidiendo.

Nota: Si se tiene en exteriores o en un lugar en el que esté expuesto a la lluvia, hay que tener mucho cuidado durante el verano.
Lo mejor será resguardar tu cactus cola de rata en interiores o dejarlo bajo un techo que lo proteja de la lluvia. Esto porque si el sustrato se mantiene húmedo por periodos prolongados —aún cuando el sustrato sea muy drenante—, puede causarle daños graves y hasta provocar su pudrición.

Sustrato

Para el cactus cola de rata se puede utilizar cualquier tipo de sustrato siempre que tenga un buen drenaje que evite encharcamientos.

Esto porque a los cactus se les pudren fácilmente las raíces, ya que tienen poca resistencia al exceso de humedad y la pudrición por ahogamiento es una de las causas de muerte más común en ellos.

Todo buen sustrato, además de tierra, incluye algo más suelto o poroso que evite que el cactus retenga mucha agua y el sustrato se comprima demasiado evitando que sus raíces crezcan con facilidad.

Cactus cola de rata al sol directo en maceta verde colgante
Foto por @girl_meets_plant

El mejor sustrato que me ha funcionado para cactus epífitos como el cola de rata tiene una composición muy simple:

  • 40% de sustrato universal con un pH entre 6.5 y 6.8
  • 60% de fibra de coco
  • Opcional: puedes agregar una porción pequeña de turba o perlita para favorecer el drenaje y la aireación

Debes mezclar muy bien las partes para que quede una composición lo más homogénea posible y obtengas un sustrato blando y esponjoso (no compacto), que es lo ideal para este tipo de cactus.

Adicionalmente, es importante tener la maceta con varios orificios en la base para favorecer aún más el drenaje.

Temperatura

La temperatura ideal para un crecimiento buen crecimiento y florecimiento del cactus cola de rata es entre los 15 °C y 27 °C. Sin embargo, se adapta bien a temperaturas más altas y bajas.

En cuanto a su resistencia al frío, es un cactus con tolerancia a heladas leves siempre que sean puntuales y de corta duración, por lo que no se recomienda exponerlo a temperaturas bajo cero por períodos muy prolongados.

Puede estar por algunos días en temperaturas cercanas a los 6 °C sin tener mayores problemas. Incluso, cuando el sustrato está seco, llega a soportar temperaturas de hasta -4 °C, pero no de forma prolongada (no más de 1 o 2 días). Si se expone a estas temperaturas por más tiempo, pudiera sufrir daños irreversibles e incluso morir.

En general, si vives en un lugar con temperaturas más bajas y constantes durante el invierno, lo más recomendable será tenerlo en un invernadero o con alguna protección invernal como esta cubierta de tela para heladas.

Abonado

Aunque no es estrictamente necesario, puedes abonar tu cactus cola de rata para aportarle más nutrientes y mejorar la calidad del sustrato.

Este abonado debe hacerse durante su época de crecimiento, que suele ser desde mediados de la primavera hasta el fin del verano.

Aporocactus Flagelliformis en una maceta blanca sobre madera
Foto por @ira_skyhome

Se hace durante esta época porque, para crecer y florecer, el cactus utiliza las reservas que acumuló el año anterior. Entonces, al estar usando estas reservas continuamente pudiera perder algunos nutrientes y es el momento más útil para abonarlo o fertilizarlo.

La recomendación general es abonarlo cada 15 días durante este periodo.

Si te interesa saber más sobre este tema, te recomiendo echarle un vistazo a nuestra guía de fertilizantes para cactus y suculentas donde te lo explicamos más a detalle.

Plagas

El cactus cola de rata es una planta bastante resistente contra las plagas, por lo que en la mayoría de los casos estará libre de estos bichos tan molestos.

Sin embargo, cuando recibe ataque de alguna plaga, por lo regular es la arañuela roja que se presenta sobre todo en condiciones de calor excesivo o sequía, y la cochinilla algodonosa que, por el contrario, ataca más cuando hay condiciones de mucha humedad.

Cómo reproducir el cactus cola de rata

El cactus cola de rata se puede reproducir o propagar por semillas y separación de esquejes. Entre ambas, la opción más común y efectiva es la separación por esquejes.

Lo recomendable para las dos opciones es hacerlas durante la primavera y verano, cuando hay temperaturas más altas. Esto porque las semillas necesitan calor para romper latencia y poder germinar y los esquejes lo necesitan para sacar raíces más fácilmente.

A continuación, te explico cómo reproducir la Aporocactus Flagelliformis por cada método:

Reproducción por separación de esquejes

Este método es el más efectivo para reproducir el cactus cola de rata. Los esquejes, al tratarse de una parte desprendida del mismo cactus, suelen tener raíces o darlas en poco tiempo.

Sigue estos pasos para reproducir esta planta cola de rata por separación de esquejes:

  1. Escoge el esqueje a separar: Elige una parte del cactus a separar que no sea muy pequeña. De preferencia, escoge una sección que se vea fácil de desprender sin dañar el cactus.
  2. Separa el esqueje: Una vez escogido, separa el esqueje con mucho cuidado utilizando tus manos (con guantes preferentemente) y, si fuera necesario, ayúdate de un cuchillo, tijeras o cutter previamente esterilizados con alcohol. Es importante que la separación o corte del esqueje sea lo más derecho posible para facilitar el proceso de cicatrización de la herida y una vez plantado en el sustrato pueda generar raíces más rápido.
  3. Deja secar la herida: Como la herida queda húmeda, es recomendable dejar secar el esqueje por 1 o 2 días hasta que se forme su callo. Para favorecer el proceso de cicatrización, puedes dejarlo en un lugar donde circule bien el aire, que no le dé el sol directo y que quede en posición vertical (colgando o sosteniéndose de algo),
  4. Pasa el esqueje a una maceta: Cuando ya esté cicatrizado el esqueje, pásalo a una maceta con sustrato y no lo riegues hasta 5 a 7 días después. Esto es para que el corte pueda seguir cicatrizando y salgan unas raíces más sanas y resistentes.
Reproduccion por esqueje de la planta cola de rata
Foto por @cactusthelover

Después del primer riego, mantén la planta con los cuidados normales mencionados previamente.

Reproducción por semillas

Aunque es un proceso más lento frente al de esquejes, la ventaja de este método es que se puede hacer en masa, ya que no te limitas a los esquejes que puedas separar de tu cactus.

Es por esto que, en el largo plazo, con el método por semillas puedes lograr reproducir tu cactus cola de rata muchas veces más que con el método por esquejes.

Los pasos a seguir para reproducir al Aporocactus Flagelliformis por semillas son:

  1. Prepara el sustrato: Debes preparar un sustrato drenante y esterilizarlo regándolo con agua hirviendo. Esto es para matar cualquier tipo de hongos o bacterias que pudieran estar ahí. Las semillas de cactus son bastante pequeñas y débiles y estos hongos o bacterias podrían matar las semillas antes de que germinen.
  2. Colócalo en un recipiente con tapa: Una vez que el sustrato se haya enfriado, ponlo dentro de un recipiente de preferencia transparente y que tenga tapa. Esto para simular el efecto invernadero.
  3. Mézclalo con otro elemento menos denso: Como recomendación, mezcla el sustrato con pequeñas cantidades de algún otro elemento menos denso como aserrín, fibra de coco o cáscara de arroz. Esto para que el sustrato sea un poco más suelto y ligero. De esta manera facilitamos que las raíces puedan penetrar bien y crecer sin tanto esfuerzo.
  4. Pon las semillas y riega el sustrato regularmente: Ya con el sustrato listo, debes dejar caer (no enterrar) las semillas dentro de éste. Para lograr que germinen, las debes de mantener siempre bien hidratadas y con abundante iluminación filtrada, por ejemplo, al lado de una ventana. En este proceso debes evitar tenerlas al sol directo.

Nota: Es importante que el recipiente tenga agujeros para evitar el encharcamiento y el riego se debe hacer preferentemente con un atomizador.
Además, debes dejar el sustrato con al menos unos 3 o 4 cm de profundidad para que las raíces se puedan desarrollar correctamente.

Por lo general, las semillas germinan entre 1 y 2 semanas después y quedan listas para trasplantarse después de unos 2 o 3 meses.

¿Qué te pareció el cactus cola de rata?

Como viste, el cactus cola de rata es una suculenta muy llamativa por su forma poco común y abundante floración, que tiene unos colores vibrantes que no te dejarán indiferente.

Además, al ser un cactus con buena resistencia a las plagas y tolerancia a la sequía, es muy fácil de cuidar, por lo que es una buena opción incluso para principiantes.

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¡Un abrazo y lo mejor cuidando a tus plantas!

Recursos e imágenes:

Luis Camacho

Soy un apasionado de los viajes, el senderismo y la jardinería. En este blog quiero compartir los conocimientos que voy adquiriendo en el camino y ayudarte a sacar lo mejor de tus plantas.

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